ΑΝΑΛΥΣΗ: Γιατί το Ισραήλ έχει στραμμένα τα μάτια του στην Ερυθρά Θάλασσα;

Η προσπάθεια των ανταρτών Houthi  που υποστηρίζονται από το Ιράν να εμποδίσουν τη ναυτιλία μέσω του στενού Bab el-Mandeb απειλεί τα ισραηλινά συμφέροντα και εγείρει δυσάρεστες αναμνήσεις. Ωστόσο, μπορεί επίσης να παρουσιάσει στο Ισραήλ μια σημαντική ευκαιρία για να ενισχύσει τις σχέσεις με τη Σαουδική Αραβία.

Στα τέλη Ιουλίου, οι αντάρτες από το κίνημα Houthi επιτέθηκαν στη Σαουδική ναυτιλία στο στενό από την πλευρά της Υεμένης. To Ριάντ κατηγορεί τnν αντίπαλο του Τεχεράνη ότι ενισχύει τους Houthi με όπλα και ιδιαίτερα με πυραύλους. Το Ιράν έχει διαψεύσει κάθε φορά αυτούς  τους ισχυρισμούς.

Το Bab el-Mandeb απέχει μόλις 29 χιλιόμετρα (18 μίλια), από την ακτή καθιστώντας το σχετικά εύκολο να στοχεύσετε τα πλοία που τον διασχίζουν.

Ο Ισραηλινός Πρωθυπουργός, που δεν είναι γνωστός για τη λεπτότητα του, απείλησε ότι «εάν το Ιράν προσπαθήσει να μπλοκάρει το στενό του Bab el-Mandeb, είμαι βέβαιος ότι θα βρεθεί αντιμέτωπος με έναν διεθνή συνασπισμό που θα αποφασίσει να το εμποδίσει, και θα περιλαμβάνει επίσης όλες τις στρατιωτικές δυνάμεις του Ισραήλ ».

Οι αντάρτες του Houthi δεν αποτελούν άμεση απειλή για το Ισραήλ λόγω των σχετικών αποστάσεων. Ωστόσο, το εβραϊκό κράτος έχει περάσει δύο φορές σε πόλεμο, όταν η ναυτιλιακή του πρόσβαση απειλήθηκε.

Τόσο ο πόλεμος του 1956 όσο και ο 1967 ήταν τα αποτελέσματα των εντάσεων που προέκυψαν από τις αιγυπτιακές προσπάθειες να εμποδιστεί η Ισραηλινή ναυτιλία. Την εποχή εκείνη, το Ισραήλ έφερε τη συντριπτική πλειοψηφία του πετρελαίου (κυρίως από το Ιράν) μέσω των στενών της Ερυθράς Θάλασσας και στο λιμάνι του Eilat.

Για το λόγο αυτό, η εδαφική αντίληψη του Ισραήλ πριν από το 1973 υπογράμμισε τη σημασία της διατήρησης του ελέγχου, του λιμένα- πύλης Sharm el-Sheikh, που είναι ζωτικής σημασίας για την προστασία των νότιων οδών της ναυτιλίας.

Ο τότε Ισραηλινός υπουργός Άμυνας Moshe Dayan εξέφρασε με τον καλύτερο τρόπο το ζήτημα, λέγοντας το «καλύτερο το Sharm el-Sheikh χωρίς ειρήνη, από την ειρήνη χωρίς το Sharm el-Sheikh».

Στον πόλεμο του 1973, το Αιγυπτιακό ναυτικό, μέσω της συνεργασίας με το Σουδάν και την Υεμένη, έκλεισε την Ερυθρά Θάλασσα στην ισραηλινή ναυτιλία εμποδίζοντας το Bab el-Mandeb – 3.200 χλμ. νότια του Sharm el-Sheikh. Ο ισραηλινός στρατός δεν ήταν σε θέση να άρει τον αποκλεισμό με στρατιωτικούς όρους.

Προστασία του εμπορίου με την Κίνα

Τα συμφέροντα που διακυβεύονται τώρα δεν είναι τόσο σημαντικά όσο ήταν πριν από το 1967.

Το Ισραήλ αποκτά στρατηγικούς πόρους από μια ευρύτερη σειρά πηγών και οι αντάρτες του Houthi δεν μπορούν να σφραγίσουν το στενό. Η άμεση συμμετοχή του Ιράν είναι απίθανη, δεδομένου ότι μια άμεση πρόκληση θα μπορούσε να εμπλέξει το Ιράν σε άμεσο πόλεμο με το Ισραήλ, τις σουνιτικές χώρες και τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ωστόσο, υπάρχουν σημαντικά συμφέροντα που διακυβεύονται, τα οποία το Ισραήλ δεν μπορεί να αγνοήσει. Το συνολικό εμπόριο αγαθών που διασχίζει το στενό Bab el-Mandeb το περασμένο έτος ανήλθε σε 130 δισεκατομμύρια δολάρια.

Οι επιθέσεις στη ναυτιλία θα μπορούσαν να συνεπάγονται αύξηση των ασφαλιστικών δαπανών ή την ανάγκη εκτροπής της ναυτιλίας γύρω από το Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας, λύσεις που θα καθιστούσαν το εμπόριο με το Ισραήλ λιγότερο κερδοφόρο και θα περιορίσουν το πεδίο δραστηριότητας.

Αυτό είναι ένα ανεπιθύμητο σενάριο, καθώς το Ισραήλ θέλει να προστατεύσει τα οικονομικά του συμφέροντα στον Ειρηνικό Ωκεανό, ο οποίος σήμερα αποτελεί το κέντρο του διεθνούς εμπορικού συστήματος.

Ένα ιδιαίτερα ευαίσθητο σημείο είναι η απειλή για τις εμπορικές σχέσεις με την Κίνα. Η Κίνα είναι ήδη η κύρια πηγή των ισραηλινών εισαγωγών και σύντομα θα ξεπεράσει τις Ηνωμένες Πολιτείες ως την κύρια ενιαία αγορά για τις εξαγωγές της.

Καταδικάζοντας τη Σαουδική Αραβία

Οι εξελίξεις στο Bab el-Mandeb μπορούν επίσης να παρουσιάσουν πολυπόθητες ευκαιρίες για το Ισραήλ.

Σε μια προσπάθεια να καλλιεργήσει μια αντί-ιρανική συμμαχία και να μετριάσει την περιφερειακή απομόνωσή της, το Ισραήλ προσπάθησε να δημιουργήσει μια στρατηγική συνεργασία με τα σουνιτικά αραβικά κράτη.

Αν και υπήρξε γενική απόψυξη στις σχέσεις με τη Σαουδική Αραβία και άλλα αραβικά κράτη, κρατούν, τουλάχιστον δημόσια, το Ισραήλ σε απόσταση.

Ο εμφύλιος πόλεμος της Υεμένης, στον οποίο η Σαουδική Αραβία και οι σύμμαχοί της παρενέβησαν το 2015 για να μειώσουν τα κέρδη τους από τους πληρεξούσιους του Ιράν, μπορεί να δώσει στο Ισραήλ την ευκαιρία να προωθήσει την περιφερειακή ολοκλήρωση της ασφάλειας.

Κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης, οι Houthi στόχευαν σκάφη στα ανοικτά των ακτών της Υεμένης. Τον περασμένο μήνα, το Ριάντ ανακοίνωσε την προσωρινή αναστολή της ναυτιλίας μέσω του Bab el-Mandeb μετά τις επιθέσεις.

Η Τεχεράνη έχει επίσης απειλήσει να κλείσει το Στενό του Ορμούζ, σε απάντηση στην απειλή του αμερικανικού προέδρου Donald Trump για να σταματήσει τις εξαγωγές πετρελαίου του Ιράν μέσω της κρίσιμης πλωτής οδού.

Για τη Σαουδική Αραβία, η προσπάθεια να παραμείνουν οι Ιρανοί πληρεξούσιοι μακριά από τα στρατηγικά σημεία ελέγχου είναι πρωταρχικής σημασίας. Ενώ προσπάθησε να διαφοροποιήσει τα οικονομικά του μεγέθη τα  τελευταία χρόνια, το Ριάντ εξακολουθεί να εξαρτάται από τις εξαγωγές πετρελαίου.

Μια συμβολή του Ισραήλ στον αγώνα θα μπορούσε να προχωρήσει αρκετά προς την κατεύθυνση μιας μακρόχρονης συμμαχίας με το πετρελαιοπαραγωγό κράτος.

Η συζήτηση στο Ισραήλ

Το θέμα δεν έχει ακόμη συζητηθεί σοβαρά στο Ισραήλ, καθώς δεν έχουν ακόμη ληφθεί επιχειρησιακά βήματα προς την κατεύθυνση της στρατιωτικής δράσης.

Ωστόσο, οι ισραηλινοί στρατηγικοί αναλυτές έχουν ήδη εκφράσει διαφωνία σχετικά με τον τρόπο ανταπόκρισης στις εξελίξεις στο Bab el-Mandeb.

Ο Shaul Shay, επικεφαλής του Ινστιτούτου Πολιτικής και Στρατηγικής στο Διεπιστημονικό Κέντρο της Herzliya, έγραψε ότι παρά τις πολλές απειλές που αντιμετωπίζει το Ισραήλ σε άλλα μέρη, πρέπει να εστιάσει την προσοχή της στην Ερυθρά Θάλασσα λόγω της στρατηγικής σημασίας των ναυτιλιακών συμφερόντων της.

Aναλυτής στρατηγικών μελετών στο Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ υποστηρίζει ότι η απειλή είναι υπερβολική και ο Netanyahu ασχολείται με τον πόλεμο. Τόνισε ότι το Ιράν ουδέποτε απειλούσε να κλείσει το Bab el-Mandeb και ότι η έκταση του ιρανικού ελέγχου των ανταρτών Houthi είναι ασαφής . Ως εκ τούτου, η δράση στην περιοχή είναι πιθανότατα πρόωρη και μπορεί να αναγκάσει το Ιράν να επικεντρωθεί σε μια περιοχή την οποία θεωρεί σήμερα περιφερειακή.

Ο Υπουργός Οικονομικών Avigdor Lieberman, που ποτέ δεν υποστηρίζει αυτόματα τον πρωθυπουργό, συμφωνεί ότι η απειλή είναι σοβαρή και είπε σε πλήθος ναυτικών ότι ο ισραηλινός στρατός είναι έτοιμος να δράσει σε διαφορετικά μέτωπα τόσο στην ξηρά όσο και στην Ερυθρά Θάλασσα.

Ωστόσο, αυτό ο καυγάς θέτει το πρόβλημα. Το Ισραήλ έχει ζητήματα ασφάλειας σε πάρα πολλά μέτωπα και μπορεί να πιέζεται να αστυνομεύει συνεχώς τη Γάζα  παρά τα βόρεια σύνορά του και να παρακολουθεί την Ερυθρά Θάλασσα. Είναι σαφές ότι οι απειλές και οι ευκαιρίες που παρουσιάζονται από τις εξελίξεις στο Bab el-Mandeb δεν μπορούν να αγνοηθούν . Ωστόσο, το Ισραήλ πρέπει να σταθμίσει τα βήματά του προσεκτικά.

Ενώ η Μέση Ανατολή έχει αλλάξει δραματικά από τη δεκαετία του 1960, ορισμένα στοιχεία παραμένουν σταθερά. Η περιοχή εξακολουθεί να κλονίζεται από τον αγώνα για κυριαρχία μεταξύ των περιφερειακών δυνάμεων. Τώρα, όπως και τότε, οι στενοί στρατηγικοί διάδρομοι, όπως το Bab el-Mandeb, περιέχουν τους σπόρους του ανοιχτού πολέμου και των μεγάλων περιφερειακών αναταραχών.

Please follow and like us: